06 marzo, 2012

¡MLS 2012!


Un año después, este humilde espacio vuelve a la vida, o al menos amaga a salir del coma (?) para ofrecer una pequeña previa de lo que será una nueva temporada de la Major League Soccer. 

A tan solo 5 días del inicio, la primer gran conclusión que podemos hacer de la off-season es que practicamente todos los equipos están ahora mejor conformados que hace un año. Del primero al último, los equipos emeleseros han salido al mercado y han incorporado acertadamente. Desde el campeón, que sumó a un goleador probado como Edson Buddle y a un interesante mediocampista como Marcelo Sarvas, hasta el peor de de 2011, Vancouver Whitecaps, que renovó casi en su totalidad su plantilla y promete dar batalla en la Conferencia Oeste.

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El cambio en la modalidad de competición, separando las conferencias e implementando un calendario desbalanceado, será tema de discusión recurrentes de esta temporada. Un servidor cree que esta decisión traerá como consecuencia una baja en el nivel de la competición, fundamentalmente en la etapa de playoff, dado que los clubes poderosos, ubicados casi en su totalidad el Oeste, se verán obligados a matarse entre sí para, finalmente, enfrentar en la final a un club que habrá llegado a esa instancia afrontando una menor competencia.

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Por cuarto año consecutivo, la liga vivirá el ingreso de un nuevo equipo. El Montreal Impact, de él hablamos, deberá afrontar las desaveniencias propias de todo equipo en su primera temporada. En los papeles, y analizando las campañas que han hecho en el pasado reciente los equipos de expansión, los quebequenses no están para pelear los puestos de playoff, aunque hay que concederles que con los jugadores incorporados (Ricketts, Rivas, Ferrari, Arnaud, Bernier y algunos otros) están en condiciones de armar un duro bloque defensivo, lo que puede darles algunas satisfacciones.

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¿Pronósticos? No, gracias (?). La Major League Soccer, merced a sus reglamentaciones que tienden a equiparar el nivel de los clubes que la integran, debe ser una de las ligas en las que resulta más complicado aventurar resultados en la previa. Uno puede decir, si, sin temor a equivocarse, que Los Angeles Galaxy estará nuevamente en la pelea, que Seattle Sounders y Real Salt Lake seguirán exhibiendo un fútbol ofensivo y atractivo, y que Chivas USA seguirá siendo el horror que todos conocemos (?). Después, hay un amplio margen para las especulaciones. ¿Dará la talla, de una vez por todas, el New York Red Bulls? ¿Qué tal le irá a Oscar Pareja y su (en los papeles) ofensivo Colorado Rapids? ¿Saldrá de perdedor New England Revolution de la mano de un entrenador debutante y un puñado de prometedores juveniles? ¿Logrará Aron Winter meter al Toronto en postemporada por primera vez?

Estas y otras dudas se empezarán a despejar en tan solo 5 días, cuando Vancouver visite a Montreal en un Olympic Stadium repleto, en lo que será el puntapié inicial a la decimoséptima temporada de la eme-ele-ese.

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